[GP进修班] F1欧洲站:安全至上

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当F1场上出现危急情况时,赛会主管将会派遣Safety Car出场。例如发生撞车意外、突如其来的大雨,Safety Car将会在场上带领所有赛车进行慢速绕场,直到所有状况解除为止。在Safety Car出场期间,超车是绝对被禁止的。
[GP进修班] F1欧洲站:安全至上
戴着安全帽、穿着赛车服坐在赛车内,却只能以巡航的速度在赛道上绕场,对一位赛车手来说实在没有比这更糟的事了。但对于Safety Car的驾驶Bernd Maylander来说,他倒是希望F1赛场上永远不需要他出来服务大家。「最佳的时刻就是我没事儿可干。」这位34岁的前DTM德国车手表示。

[GP进修班] F1欧洲站:安全至上当场上出现意外状况时,Safety Car可以说是赛道上的活动标识。Safety Car是F1里最重要的安全要素之一。通常是FIA赛事总监Charlie Whiting来决定Safety Car什幺时候该出场,「当场上出现意外状况,但却不需要中断比赛的时候」,这是赛事规章里明订的。当Safety Car出场时,所有赛车应该排在当时比赛领先者的后方,然后一同跟随着Safety Car一起绕场。当Safety Car出场期间,比赛车辆可以随时进站,不过,当他们出Pit后依然得慢速度地追上前面的队伍。一旦危急状况解除,Safety Car将会关闭警示灯号,然后再绕场一整圈后回到它在Pit里的待命位置。当Safety Car退场后,所有赛车得通过起跑线之后才可以进行超越动作,而Safety Car出场带领的圈数也计算在比赛圈内。

在日常生活中,街道尚可是没有Safety Car出场围事,不过在一般道路上依然有类似Safety Car的功能,例如一些警告号誌或是限速标誌。在未来,一些附加的电子辅助装置正在发展当中,在市售车上的电子系统与感应器将会与外部通信系统交换越来越多的资讯与数据。「网路有非常大的潜力,举例来说,当遇到撞车事故时,紧急救援系统的布署将会更有效率、更可靠、尤其是可以更迅速。」Allianz科技中心的Christoph Lauterwasser博士这幺说到:「例如,电子警报器配合GPS可以提醒其它车辆适时地避开已发生的意外事故现场,同时可以知会救援车辆意外事故的正确位置。」

[GP进修班] F1欧洲站:安全至上藉由电子系统迅速发展,未来在一般道路上行车将更加安全。当Safety Car开始成为车辆竞技活动的一份子时,这代表了比赛将更加的安全,但并不表示会降低比赛精彩度。不过对参赛者来说,如果车队的管理阶层面对Safety Car出场时,招换车手进站的时机拿捏正确,那将会获得决定性的优势:因为F1赛车必须以慢速度跟着Safety Car绕场,因此此时进站所损失的时间相对减少。而这也是增加比赛精彩度的起因,就像是当Safety Car将要退场时:当每一辆赛车都拉近间距,此时场上将会出现多起的超越动作。通常Safety Car出场期间,对于比赛领先者是最不利的,因为他先前煞费苦心所拉开的时间差距一下子化为乌有,但就比赛安全角度来看,从Safety Car上所得到的好处却补偿了时间上的损失。「当然,跟在Safety Car后面绕场有时真的是令人洩气。」Williams车队Mark Webber表示:「但我们不会抱怨,因为它对参赛者的安全有更加的保障。」

赛车运动中第一次出现Safety Car是在1911年的Indy 500赛事,但在随之而来的年代里,Safety Car的制度并未被常态性的设立,只因为现场观众并不愿意因为Safety Car的出场而影响到观赛情绪,直到FIA在1992年将Safety Car制度化,F1就变成安全性优先的一项运动。Bernd Maylander从2000年开始成为Safety Car的驾驶,他最忙碌的一季是2003年,在该年,他与他的副驾驶Peter Tibbets被赛会派遣出场共13次,其中5次是在豪雨情况下进行的巴西站。