癡呆症看护者常陷痛苦‧须倾诉休息顾及自己所需

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癡呆症看护者常陷痛苦‧须倾诉休息顾及自己所需(槟城)老人癡呆症(Alzheimer's Disease)至今无法根治,而且病情会持续恶化,毁坏患者的一切记忆,为患者的余生带来挫折感、悲哀和疼痛。其实看护者也会跟着受苦,他们必须忍受患者的扰乱、人身攻击,同时必须学习笑对患者。老人病学专家说,照料癡呆症者是棘手的工作,但并非不可能的任务。只要看护者懂得同时兼顾病人与自己的需要,好好处理负面情绪,看护者即可长期照顾病患,好好生活。老人病护理专家柯威理(Willie Kua)说,最近一项研究显示,约30%老人癡呆症看护者受到心理问题的困扰。柯威理表示,在照料患者的过程中,看护者难免常常感到异常压力、萌生罪恶感、情绪抑郁或衍生其他心理障碍。忽略自身健康和需求“他们也常常感到无助,认为事情再也无法可能变好而感到孤独、沉重。此外,他们也因过于专注照顾病患的健康而不自觉忽略自己的健康状况和需求,最终导致他们精疲力竭、身体状况百出,甚至会自我隔离。”因此,他表示,若与照顾其他疾病患者的人相比,老人癡呆症者的看护者较脆弱,较易受到非议。“还有,患者的需求因时而异,常有更动,看护者穷于应付,导致本身的情绪变化也出现极端。由此可见,老人癡呆症可削弱病人的能力,并改变性格,导致病患与看护者原有的关係也被逼改变。”反常情绪变化属正常柯威理坦言,目前没有单一有效的方式协助看护者克服这些情绪困扰,但是我们理解看护者呈现的反常情绪变化是正常的。“看护者照顾病患时体验的感受多是罪恶感、失败感、失落感和生气。照顾患者时感到挫折、生气、忧虑不安、罪恶感、精疲力竭、烦扰气恼是很正常的事。”柯威理提醒,老人癡呆症初期的病情会令看护者徘徊在绝望或错误的希望当中,认为病患会改善或在明天就痊癒。因此,看护者充份了解老人癡呆症的一切将有助于克服看护病人时所出现的种种困难和情绪上的不适。无法让病患住家中加重看护者罪恶感老人病护理专家柯威理说,一般上,看护者自觉以往对待患者的方式不好或不禁对患者发脾气,或觉得病患的行为怪异,令自己丢脸、蒙羞、或想推卸责任不想照顾病患、或不能让病患长期留在家中而产生罪恶感。“尤其是无法让病患住在家中的罪恶感更令看护者萌生深深的罪恶感,即使这是唯一的解决方法。有些看护者则因无法兑现自己曾经向患者许下的诺言而感到内疚,如曾经答应病患永远照顾他等。”至于失落感,他举例,如果一位跟我们关係亲厚的亲人患上老人癡呆症,基于他已失去记忆,意味我们将会面对失去亲人的痛苦的同时,这段亲厚的关係也被终止,必须重新建立。也因此,这些看护者基于和病患一起计划完成的梦想已随着他患病唯有作罢而不禁失落、茫然。若失控可寻求辅导柯威理指出,看护者也会觉得生气,可能是必须负起唯一看护的责任,缺少支援团体或因病患难以取悦的行为。生气时,看护者或会不禁摇动他的手臂、推动他一把或打他。为此,他建议看护者生气愤怒时,先想想后果。如果觉得自己失控,建议照料者寻求辅导。“压力也会困扰看护者,令看护者觉得自己无法逃脱这个循环,这会影响看护者的健康,将无法照顾病患,并造成看护者更感压力。”老人癡呆症看护者6注意1. 在每日的照护过程中,看护者应在某个时段(如每天1小时)暂时离开岗位放鬆一下,避免“耗损” 自己,同时找寻其他家庭成员或好友在那时段协助照料患者。2. 看护者也可以选择将病患送去日间照护中心,或选择在家暂时舒缓,让自己暂时鬆一口气,才有能力继续长期照顾患者。休息是为了走更长远的路。3. 社会上有提供心理支援予看护者,同时提供舒适、实用的援助组织,可求助于他们。 4. 所有的看顾者必须记得照顾自己,必须承认自己也有需求,不可疏忽。5. 他们可以继续进修,了解有关老人癡呆症。6. 感到沮丧、挫折、透不过气时可找人倾诉。看护者克服不快感9招柯威理提议看护者不妨参考下列有助于克服内疚、失落感等的方法。1. 感受痛苦:让他们好好体会自己的感受,不管是什幺样的感受。否认他们的感受只会加深、加长他们的痛苦。2. 哭泣:眼泪是治疗的工具之一,让它们涤净和释放内心的痛苦,效果不错。3. 倾诉:分担痛苦、失落感,有助减轻失落。倾诉心中的感受是必要的,尽管是在非常时期。4. 写日记:日记是一个隐密且有宽大的空间, 里头可以放下照料者的内疚、愤怒、未完成的愿望以及其他想法和感受。5. 放手:不要陷入痛苦的深渊,愤恨是个沉重的负担,而且只会持续伤害自己。若愤恨有源头,请化解它。6. 寻找舒适感:每人都有令自己开心、心灵舒服的方法,如祈祷、静坐或其他活动。7. 拖延:三思而后行,别轻举妄动,因为看护者很脆弱。8. 善待他们:包容他们的感受。 9. 学习再展欢颜:重新发掘本身的幽默感,为生活注入欢乐。/良医‧报导:陈晓云‧2009.02.17