病辨是“菲”‧肚脐和脐带血

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病辨是“菲”‧肚脐和脐带血魏莅菲

文:魏莅菲


小时候,大家都有被大人警告过不可以挖肚脐眼吧?如果挖肚脐眼,挖下去会挖到肚子里的肠。我开玩笑的啦!其实,肚脐连接着的不是肠子,它们并不是相通的。肚脐一直往里面是死路,没有连接肠道,薄薄一层皮隔着的是腹腔,肠子是装在腹腔里。肚脐连着腹腔的另一边是韧带,韧带分别连到肝脏和膀胱表面。

胎儿时期,发育所需的养料透过脐带从母体传送给胎儿,相反的,胎儿也经由脐带将废料排出。婴儿出生的时候,脐带被剪断了,剩下来连接婴儿肚子部分的脐带,几天之后便会自动脱落,留下肚脐眼,某种程度上,它类似于身上的结缔组织或疤痕。

事实上,肚脐并没有多大用途。不过,一般上医生在进行腹腔镜微创手术时,可透过肚脐插入腹腔镜或相关器材。因为肚脐的位置所在,一下子便进入了腹腔,手术后的伤口也藏在肚脐的天然皱褶里,外观看不见疤痕。

脐带作为肚脐的“前身”,在婴儿出生后,算是功成身退,不必继续负责养料和废物传输,连接在婴儿身上的部分只等待脱落。然而,脐带里流的血液是有功用的。大家有听过把脐带血(cord blood)储存于脐带血库(cord blood bank)吗?储存起来的脐带血,有机会被用来治疗疾病。脐带血就有如骨髓,拥有干细胞(stem cell),可作为干细胞移植用途,治疗一些疾病如范科尼贫血、血癌如白血病等。

脐带血的收集是在婴儿出生时,医务人员从準备被丢弃的脐带中抽取出来的,一点也不会伤害到婴儿或妈妈,更不会照成疼痛。如果婴儿本身、兄弟姐妹或父母患有重大疾病,需要干细胞移植,脐带血便有机会派上用场。婴儿本身或兄弟姐妹的脐带血里的干细胞匹配度高,不必等待匹配的骨髓捐献者,更免掉了获取骨髓的手术,也大大减低了干细胞移植后的排斥反应。脐带血像是一个干细胞库存,里头可以匹配的非常多,因此有机会匹配给社会上更多有需要的人。

脐带血如果没有被收集,在婴儿出生后便被丢弃。既然脐带血的用处大,捐献脐带血不损己却有机会利人,大家不妨考虑捐献给公家的脐带血库。目前马来西亚的National Blood Bank拥有脐带血库,有意愿捐出脐带血给公家血库的妈妈在生产前,可以提前向有关单位了解详情。马来西亚也有收费的私人脐带血库提供脐带血储存服务,开启户头费用约四位数马币,每年缴交的库存费约几百令吉。

脐带血医疗用途广泛

至于付费把脐带血交给私人脐带血库储存的话,如果经济许可,确实无可厚非。据研究显示,在小孩出生后20年内需要用到自己脐带血的几率非常低,所以大家可以自己斟酌付给私人脐带血库的费用是否值得。假如婴儿的兄弟姐妹或父母需要干细胞移植,或是拥有高风险患有一些需要干细胞移植治疗的遗传疾病,最好便是储存脐带血。欧洲一些国家,例如意大利,法律上不允许收费的私人脐带血库接受低风险的脐带血储存。

至于说脐带血应该储存多久呢?据我了解,目前医学界并没有给脐带血一个切确的“有效期限”是多少年。科技日新月异,我相信脐带血的医疗用途会更广泛。

魏莅菲——毕业于俄罗斯国家研究医学大学,曾任吉隆坡中央医院和增江政府诊疗所医生,现服务于新山苏丹依斯迈医院麻醉部。