病辨是“菲”‧贫血就一定要补铁质?

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病辨是“菲”‧贫血就一定要补铁质?魏莅菲

文:魏莅菲


常听说贫血就该勤补充铁质丰富的食物,事实上不是补充铁质就可以改善贫血的。因为有的贫血并不是因为缺少铁质造成的,例如地中海贫血症,这类型贫血补充铁质可以导致血液中铁质超载,对身体有弊无利。

贫血(anaemia)是血液中红血球不足。要改善贫血,首先得知道贫血的原因,主要分成红血球生成不足、红血球分解过多、失血情况。

红血球生成原料包括铁质、维他命B12、叶酸(folate)等。这些原料从食物中摄取不足、吸收不良、需求和摄取不平衡的情况下,不足以应付身体生成红血球的需求,导致贫血。缺铁性贫血(iron deficiency anaemia)是铁质不足引起的。

补充铁质有助改善这类贫血,可以通过口服铁剂或注射铁剂来补充。补铁的同时摄取维他命C,可以增进肠道中铁质的吸收。浓茶和咖啡含有抑制铁质吸收的物质,因此不宜过量饮用。

维他命B12和叶酸不足可造成巨幼细胞贫血(megaloblastic anaemia)。这类贫血者应多摄取绿色蔬菜、动物肝脏、糙米、大豆、海带等含有丰富叶酸和维他命B12的食物。医生也有为恶性贫血(pernicious anaemia)的病人注射维他命B12和配给口服药剂。

失血也可能造成贫血

红血球生成不足除了缺乏造血原料外,也可能是造血机能异常所致,例如肾衰竭导致红血球生成素(erythropoietin)缺乏、遗传性造血干细胞功能异常、骨髓病毒感染或辐射损伤、肿瘤等问题。

当身体出现过量分解红血球,溶血的情况下导致的贫血例子有自身免疫性溶血症、感染譬如疟疾(malaria)、遗传性血液疾病包括地中海贫血(thalassemia)和镰刀型红血球疾病(sickle-cellanaemia)等。

这类型贫血者可出现黄疸的症状。严重的地中海贫血患者需要长期输血,长期输血会造成过量的铁质聚集于体内器官造成破坏,需要除铁药来去铁。这种情况下,补铁就等同雪上加霜。

失血也可能造成贫血。出血原因可以是受伤、胃溃疡、痔疮等引起出血,月经经血过量也是常见的因素。身体造血需要原料,例如铁质、维他命B12、叶酸,补充原料帮助造血。

贫血的情况下,血液中携带氧的能力下降,一般的早期症状有头晕、疲倦、激烈运动时呼吸困难等。贫血的确诊方法需要抽血化验。治疗贫血需要对症下药,疗法因病因而异。

魏莅菲毕业于俄罗斯国家研究医学大学,曾任吉隆坡中央医院和增江政府诊疗所医生,现服务于新山苏丹依斯迈医院麻醉部。