留意持续咳嗽呼吸困难‧尘埃损肺夺命快

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留意持续咳嗽呼吸困难‧尘埃损肺夺命快(槟城)长期因工作接触而吸入过量的硅、碳与石棉尘都会造成肺部纤维化,其中以硅最为普遍和危险,可在短短几年内夺命。因此,常接触硅的建筑、陶器等工人,若持续咳嗽一个月,并伴随呼吸困难、气促等症状应立即就医。迄今为止,医学界以药物治疗加上综合措施,如脱离粉尘工业配合医治硅导致的肺部伤害,不过效果欠缺理想。因此,相关职业人士做好自身的防护措施才是上上策。肺腔及内科专科医学博士罗立哲说,平常人吸入尘埃后,会出现短暂的咳嗽、呼吸困难等症状,但身体的免疫系统能够应付这状况。“若长期持续吸入大量可进入肺泡的尘埃(介于1-3μm),或人体呼吸器官的防御功能无法将其过滤、附着、阻留,或无法完全清除沉积在肺泡的尘埃,日子一久,尘埃可能沉积在肺部内,慢慢形成结节(Nodule)。结节多了就形成肿块, 最终导致肺部粗糙,出现疤痕,即纤维化(Fibrosis),使肺组织结构变形,这些改变多无法改善,难以医治。”硅尘危害性最强他指出,目前国际医药协会一致承认有3种尘埃可导致肺部纤维化且威胁生命,即硅尘(Silica)、碳尘(Coal)与石棉尘(Asbestos),其中以硅尘的危害最严重。“硅的用途广泛,是许多工业不可或缺的用品(尤其是建筑业),因此相关领域的技术人员或操作人员必须作好保护措施,以免因长期吸入硅尘而引发肺部纤维化的生命危机。”相关领域包括採矿、开山筑路、修建水利工程、开凿隧道;玻璃厂、石英粉厂、耐火材料厂等生产过程中矿石原料破碎、碾磨、筛选、配料等作业;机械制造业中铸造车间的型砂粉碎、调配、铸件开箱、清砂及喷砂等作业,均可产生大量的含硅粉尘。”1至3年病发身亡罗立哲说,硅沉积在肺部的情况,称为硅沉着症或硅肺(Silicosis),临床有3种表现形式,即急性硅肺(Acute Silicosis)、慢性硅肺(Chronic Silicosis)和介于两者之间的加速性硅肺(Accelerated Silicosis),以慢性硅肺较为常见。“急性硅肺者可能在接触硅尘1至3年后病发身亡,加速性硅肺患者约10年内感受到肺部纤维化带来的不适,如呼吸困难、稍微活动即很难呼吸等。慢性硅肺则有长达约20年的潜伏期。”他提醒,硅肺病变的发生和发展属于渐进式。随着病情的进展或有併发癥时,会出现呼吸短促与困难、胸口发闷、乾咳、咯痰等癥状。症状也会随着病情进展,继续出现如头昏、乏力、失眠、心悸、胃纳不佳等症状。易併发呼吸道感染石棉肺10年后发病罗立哲说,火碳尘与石棉尘也可导致肺部纤维化。虽然石棉尘的危险性低于火碳尘,但基于火碳行业已渐渐没落,相较之下,石棉尘引起的肺纤维化(简称为石棉肺)较普遍。他指出,石棉是一类特殊的矿物。石棉纤维一般长几个μm至5mm,直径10至60μm,最细的在0.3μm以下。在工业上,石棉被广泛用于制造绝缘电器材料、压力板、煞车板(片、带)、密封垫、石棉瓦和隔热保温材料。在粉碎、筛选石棉和石棉加工(弹松、梳棉、纺织)时,可产生大量粉尘。另外,拆屋子、拆船或长居旧屋者也会暴露在石棉尘中,需小心为上。“石棉肺的发展较硅肺慢,大约在接触10年后发病,主要癥状有气急、咳嗽、咯痰、胸痛等,可较早出现活动时气急、乾咳。严重病例呼吸明显困难,并出现肺源性心脏病等表现。石棉肺患者易併发呼吸道感染、自发性气胸、肺源性心脏病等。合併肺结核的发病率较硅肺为低,且病情进展缓慢。常暴露在石棉尘的工人抽烟更危险。”他补充,与硅肺一样,目前仍未有理想的治疗方法,因此人们必须採取保护措施,如工作时戴上可防尘的面具。老板也有责任保护员工,如提供防尘面具、做好防尘和降尘工作,以达到符合卫生工作环境的标準。常接触硅尘者咳嗽2週速求诊肺腔及内科专科医学博士罗立哲说,常接触硅尘者若持续咳嗽超过2星期,必须留意病情是否越来越严重,有没有伴随呼吸短促与困难、胸口发闷、咯痰等癥状,如有必须寻求医生的诊治。他续说,若持续咳嗽一个月,更应立即寻求医生的诊治。医生会做X线胸片检查肺部是否发炎或硅沉着症。若是硅沉着症,医生会做高解像素的断层扫描,看看沉积的严重程度以作诊治。“目前医学界仍未有理想的治疗法,有时须用类固醇治疗患者,但预后不理想。在确诊是硅肺后,患者须立即脱离粉尘作业,另行安排适当的工作,并加强营养和妥善的康复锻炼等,仍有望痊癒。至于晚期者,只能积极控制,以减轻病人的痛苦、延缓病情进展及延长患者的寿命。”罗立哲表示,若继续暴露于硅尘的环境中,可能併发肺结核和肺部感染。硅肺併发肺结核时,会相互促进,加速病情恶化,咳血是症状之一。肺部感染是硅肺最常见的併发症,可促进硅肺发展,诱发呼吸衰竭和死亡,必须小心。/良医‧报导:陈晓云‧2008.05.15