留学申请书怎幺写?SOP一步一步照着来

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留学申请书怎幺写?SOP一步一步照着来

本书写作缘起要从我唸大学时说起。

我出国留学其实不是计画中的事。唸台大外文系的时候,看到系上的同学纷纷到国外交换学生或出国留学,心里十分羡慕。不过总想这是有钱人家小孩的专利,就算是去德国、北欧留学,不用付学费,单单生活费就压垮人,根本不敢多想。

我唸大二的时候,系上来了一位英国教授,对我的人生计画有了深远的影响。记得当时去修了她的一堂课,结果一开始完全听不懂她的英式英语腔调,也对她谈的圣经、莎士比亚、文学研究等内容一知半解。不过这位老师的上课方式,跟我当时在其他课堂上的学习体验相当不同,老师经常质疑我发言时的论点,要我提出支持论点的说明,后来才理解她的上课方式是英国大学训练文史科大学生的方法,加深了我对出国留学的憧憬。

后来我考上台大外文所,开始唸硕士,不过心中总怀抱着想出国留学的念头。于是我寄信给当时的那位英国教授(她当时已返回英国),询问她到英国留学的意见。当时因为我的研究主题是英国历史跟文学,就觉得一定要去英国留学。

决定出国留学后,为了写留学申请文件,重新翻阅之前看过的论文,複习研究主题的研究概况以及最新发展,前前后后忙了快一年。尤其是research proposal跟SOP,写了再写、修了又修。被教授指责SOP的语气冷淡,看不出研究热忱,又不断点出我论点中的毛病,来来回回改了无数次,最后终于改到她满意后,才把申请文件寄出去。

我当时总共申请十二所英国大学的硕士,全部都录取了,包括剑桥的MPhil in Theology and Religious Studies以及牛津的MSt in Women’s Studies,并拿到剑桥Gates Cambridge Scholarship部分奖学金,最后决定唸剑桥。

在剑桥唸完硕士后,开始帮忙一些台湾的同学修改留学申请文件。同时间因为要申请博士,也会跟其他申请博士的同学一起针对彼此的SOP交换意见。很多时候自己看不出的逻辑盲点,别人一眼就能指出来。

唸博士时我陆续拿到Cambridge Trust、剑桥大学、英美两国各研究机构发的奖学金,金额从一次1000英镑到一年6000英镑(共三年)不等。每申请一次奖学金就得写一次申请文件,一年至少写十份申请文件。奖学金申请文件的写法,跟SOP的写法是同样的论说文写作概念,这些申请奖学金的经验都在无形中丰富了我在申请文件上的写作经验。

2015年我取得剑桥博士学位,2016年在英国创立Cantab English康得留学顾问公司。成立康得是因为从準备留学,到后来在英国唸完硕士博士,累积不少成功申请硕士、博班、奖助学金的经验,希望能把这些经验分享给更多华人学子。

这本书便是集结我自己申请学校的经验,以及这几年来帮忙学生修改申请文件的经验,点出华人学生申请文件的问题,并提供修改方式。华人学生的SOP最常见的问题除了英文程度不够,无法精确表达语意,其他常见问题还包括文化隔阂以及缺少写作训练。毕竟在我们的教育制度下,一直到大学甚至研究所,学生才开始学习如何写学术论文,反观西方的教育制度,学生可能从中学就开始写essay了,所以西方学生的论述能力普遍比华人学生好。

其他像是应该写进SOP的内容,华人学生却不知道应该写,反而写一些西方评审觉得非常不合适的内容。或是陈述经验的时候,会视某些背景为理所当然,不需解释,但评审却是雾里看花,或表面上看懂了,却没真正理解申请者说明该经验背后的目的。这些都跟文化、社会、教育背景有关,不见得只是英文不够好的问题。

本书提供SOP与CV从无到有的写作过程,从整体架构、常见错误、建议写法到语气、格式完整收录,引导申请者一步步写好架构清楚、论述清晰且能凸显自己优势的申请文件。书中所收範例,有不少是我帮忙学生修改的範例,都是华人学生经常出现的错误,非常具有参考价值,我将涉及个人隐私的部分改过,提供读者参考,点出问题并提供建议的修改方式。

我希望透过这本书,帮申请者釐清一些基本概念以及指引正确的写作方向,以避免浪费时间和精力在不断修正一些最基础的错误写作观念。申请者依照本书的指引,拟出一份申请文件后,再请同学、学长姐或教授看过,点出不合适之处,再继续修改,直到完成一份出色的申请文件!