揭祕LBJ王牌经纪人,他乃返乡幕后推手

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当Rich Paul还是个小男孩的时候,他经常坐公车到家乡市中心买一美元的热狗吃。而在这个月,他开着自己的宾士前往丽兹-卡尔顿大酒店,要了份牛排和炒蛋,正在吃的时候放在餐桌上的手机响了。

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他得到的讯息是骑士交易走了Andrew Wiggins和Anthony Bennett,以及一个未来的首轮选秀权,换来了灰狼的Kevin Love。Lebron在转队到骑士之后就给Love打了电话,他们曾在伦敦奥运会上一起夺金,而他很欣赏Love的篮球智商。骑士很快就组建起了一个冠军阵容。

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对于Paul来说,拼图才算正式完成:花了多年时间学习NBA生意经,努力修复裂缝,计划一封打动人心的公开信。

于是,曾经憎恨詹大帝的克里夫兰再次充满了爱意,而Paul终于可以微笑了。

揭祕LBJ王牌经纪人,他乃返乡幕后推手 他做得非常成功,Lebron与骑士的签约是他单飞做经纪人后的第一份合约,而Lebron返乡也是由他一手策划。

“必须要做个翻转,我一直都在想着这样的一天。”他说。

Lebron回骑士的决定是有很多因素左右的。但最主要的,还是12年前Paul和他的一次约定。

Lebron在阿克伦大学举办返乡派对时曾透露他与Paul曾经的约定:“他以前经常听我说自己要如何打出一片天,成为影响力的人。而我也经常听他说自己也有这样的目标。后来我们就在讨论如何实现梦想,结果就说,为什幺不联手呢?我希望他能一直在我身边。”

他父亲的店如今已经萧条了,原本整天响不停的付费电话都坏了。Paul与父亲以前就住在一个只有一间卧室的公寓里,他们每天早上6点半就要起床,卖彩票、牛奶和麵包。

揭祕LBJ王牌经纪人,他乃返乡幕后推手 在克里夫兰东区,没什幺有钱人,很多人都得打两份工,孩子都交给祖母,晚上还能听到枪击声。Paul的父亲时常施捨穷人,他把Paul送到了一个主要都是白人的罗马天主教会高中读书。

Paul一直有网球鞋穿,而他也从父亲那里学来了很多人生道理,比如爱和尊重,耐心和努力。当他的父亲在14年前因癌症去世时,Paul仍在读高中,但他还记得邻居和教堂里的人都纷纷涌进葬礼,对他的父亲进行告别。

“他是这片区的领袖人物,说话很有分量。”如今已经33岁的Paul说,“我所知道的一切做人和做生意的知识都是从父亲那里学来的。”

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他做得非常成功,他的克拉奇体育公司有不少从常春藤名校毕业的律师,不比好莱坞着名经济公司CAA差。他的成功可以追溯到12年前与Lebron相识的时候,那时候骑士和整个克里夫兰都将掀起一场复兴风暴。

他们是在飞往亚特兰大的班机上认识的。

Lebron一开始被Paul穿的Warren Moon(NFL着名四分卫)珍贵球衣所吸引,并问他是在哪里买的。当时Paul正是在卖球衣,去亚特兰大是为了进货,于是他给了Lebron在亚特兰大的联繫人,并说提自己的名字可以有折扣,随后两人就分道扬镳了。

“那就是命运吧。”Paul说,“假如我误了机,或者买早了一班,或者没穿那件球衣,或者不愿意理他,就不会认识他了。”

当Lebron从亚特兰大回来后,他给Paul打了电话致谢,那之后他们的联繫就没断过,逐渐发展成了深厚的友谊。

揭祕LBJ王牌经纪人,他乃返乡幕后推手 “我们一下就聊开了。”Lebron说,“每次我要做什幺,都会先给Rich打电话,问他能不能到我身边,而他也会说,‘马上到’。”

Paul陪着Lebron参加了AAU训练营,并一起打野球——毕竟他自己也在高中时参加过校队,还赢下两个州级冠军。而他们谈天的内容从天南聊到地北:从最喜欢的电视剧到女朋友,从同学到财富,还有老家的一些进监狱的落魄朋友。他们还谈到了Gloria和老Paul在生活上的艰难,他们俩都是单亲孩子。

“他从他老爸身上学到了很多生存技能,而很快就有不少人问我,‘你干嘛总跟这个克里夫兰人混在一起?’”Lebron说。

Paul父亲的好友知道这个问题的答案。他是看着Paul长大的。他看着8岁的Paul帮着家里经营生意,也看着初二的Paul羡慕店里的宾士和劳力士,并发誓自己有天将得到这些奢侈品。

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像他的父亲一样,Paul很在乎外表,对于金钱也十分慷慨。老Paul在做生意的时候就必须穿正装,也非常喜欢电视上做广告的一些奢侈毛衣。

Paul则一直都是个时尚的人,他总会送给邻居最新款的Jordan鞋,也了解Ralph Lauren最新的主打产品。但在读高中时他不会穿奢侈品,而是继续穿校服,所以他把这些衣服都借给了Lebron。

“他跟其他孩子真是不同,性子非常坚强。”吉恩说,“他想知道事物的运转原理,也会问很多正确的问题。他也非常善于倾听。”

在与Lebron交好的同时,Paul仍继续着球衣生意,连Juwan Howard都曾是他的客户,他也打算在亚特兰大与合伙人安迪-海曼一起开个商铺。

海曼虽然一直给Paul供货,但当第一次与他会面的时候,还是被他的娃娃脸和年轻惊讶到了。海曼觉得Paul个性奇特,答应了与他合作,继续供货。

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“他很固执,但是好的固执。”海曼说,“他也很有魅力,非常善于与人打交道。”

Paul很了解他在做什幺,该怎样做。他必须了解体育行业,所以他专门开车到俄亥俄坎顿市的橄榄球名人堂参观,记下了伟大运动员们的事蹟。他也会把球衣借给朋友,让他们在夜店出风头,顺便帮自己拓展业务。

Lebron经常穿的Joe_Namath(NFL名人)和Magic Johnson球衣就来自于Paul,每次他参加AAU训练营,Paul都会专门为他準备球衣装备。他从海曼那花160美元进的球衣可以以300美元的价格卖出,很快他每週的收入就达到了15000美元,而海曼也开始给商铺进行选地点。

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在Lebron作为2003年状元秀被骑士选中后不久,他给Paul开了一张支票。他用50000美元的年薪僱下了Paul,但至于要做什幺两人都不知道。“他告诉我暂时还没有给我安排工作,但他希望我能留在他身边,走一步算一步。”Paul说。

Maverick Carter和Randy Mims也被Lebron以这样的方式留在了身边,而他们四人很快就组成了小团体,有特别的招呼方式,并在各自的鞋上做了记号。他们向彼此承诺绝不做跟班,Lebron说他相信这笔投资将会得到回报。

“他们并不会找我要钱满足私慾,”Lebron说,“他们认为能寻找到机会,也能得到我的信任。”

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* * * *

Paul最擅长做别人身边有用的人。在NBA球员们还不知道僱用造型师的时候,他就开始为Lebron做这些事了。他负责打点Lebron的球鞋广告,建议他保持幽默。

他也非常擅长倾听。当他与亿万富Warren Buffett见面的时候,他最记得Buffett告诉他相信直觉的话。而他也从音乐和电影David Griffin身上学到了团队的力量。

“我就像一块海绵,”他说,“Lebron对我不需要负任何责任,我不隶属于任何人,但我希望能做一个有价值的人。”

2006年,Lebron炒掉经纪人Aaron Goodwin,与三位好友成立了LRMR经纪公司,打造属于Lebron的独立品牌。

Maverick Carter是公司的运营负责人,Randy Mims是Lebron决策团队的首领,并负责他的日程安排。Paul则告诉Lebron,他想要成为经纪人——他的经纪人,但他还得有更多历练。

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“他想学习这个行业,”Lebron说,“我告诉他,什幺时候準备好了儘管来找我。”

于是Paul就开始为当时Lebron的经纪人Leon Rose跟班。2006年正是Rose帮助Lebron与骑士协商续约。

Paul非常善于网罗人才,很快他就做了Michael Kidd-Gilchrist、Trevor Thompson和Eric Bledsoe的经纪人,他也以聪明,直接闻名于经纪人行业。

“他很善于沟通,也非常了解篮球。”骑士总经理David Griffin说。

揭祕LBJ王牌经纪人,他乃返乡幕后推手 直到2012年9月,Paul才终于告诉Lebron他準备单飞了。10天后,克拉奇体育公司就正式成立了,他的第一位客户正式Lebron。随后,Thompson、Bledsoe、Cory Joseph等球员也纷纷与Paul签约。

不过Lebron的四人团体总会招致非议,有些人批评Paul不过是Lebron在克拉奇的幌子,也有人质疑只有高中文凭的Paul做不来经纪人。

Paul都不在乎,他坚称克拉奇完全是他自己的公司,他也没有被Lebron僱用。球员工会也没有规定经纪人必须要有大学文凭。至于为Lebron做代理有多难,他说:

“问问我的两个前任就知道了。”

Lebron在今夏成为自由球员,没有人感到意外。但很少人从一开始就知道Lebron想要回家了。

揭祕LBJ王牌经纪人,他乃返乡幕后推手 Lebron让Paul去试探骑士方面的口风,看看他们是否愿意“放下过去”,双方能否不再因“决定”和“诅咒信”互相仇视。

在Lebron的小圈子里,并不是所有人都赞同他4年前离开骑士的方式。Paul就是其中之一。当Lebron宣布“我将把天赋带到南滩”的时候,Paul立刻给骑士的总经理Chris Grant打了电话。

“这就像和妻子离婚总会很艰难的一样,”Paul说,“我希望他能明白这个决定是非常艰难的,而且并没有私人恩怨。我不是个爱后悔的人,但这件事上我只能说我们的初衷是好的。你可以拿结果说事,但它确实让我们更加成熟了。”

哪怕Lebron已经是热火的人,Paul还是去现场看了2010-11赛季骑士的主场开幕战,并与球队高层见面。“我们之间有信任的基础。”Griffin说。

而今年夏天,Paul告诉Griffin Lebron有兴趣重回骑士,但他不能打包票。

“只要Lebron对克里夫兰重新感兴趣,我就知道必须要跟Dan Gilbert面对面谈一下了。”Paul说,“他们俩必须直接对话。”