癌症如恐怖分子接受了解战胜它

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(吉隆坡讯)在现今社会,癌症显然已经成为常见疾病,唯有多加认识,才能远离癌症的威胁。新加坡知名肿瘤内科顾问黄醒荣医生提醒,一旦确诊患上癌症,也必须勇敢面对,接受正确的疗法,对抗癌症。

“在新加坡,每3个人当中就有一人患癌,这意味着30%的新加坡人将注定死于癌症的风险。由此可见,新加坡头号疾病杀手,比心脏病和肺炎更为常见。”

他指出,癌症病发率和国家经济似乎平行增长。然而,国家经济衰退和金融危机的时候,癌症发病率却从不间断地增长。

“经济发展和现代生活的确是癌症发病率上升的因素。人们在现代生活中经常接触到致癌物,这让我们立刻联想到的是抽烟、酒精、环境污染和辐射。然而,这些与现代生活相关的因素,最多只导致癌症发病率增加2至3%。”

通过血液扩散

他说,癌细胞由正常细胞演变而成。当正常细胞失去控制,它们就会转变成癌细胞。正常细胞和癌细胞之间的关係,就像普通人与恐怖分子之间的关係。

“当正常细胞失去控制,就会转化为癌细胞,危害身体,犹如当正常人失去理智,就会成为恐怖分子,危害社会上其他的人一样。”

他提到,很多人荒唐地相信可以与癌共存,认为做检测或穿刺会刺激癌细胞,让它加速增长。癌细胞是体内的恐怖分子,在这个现实社会,要和恐怖分子和平共处是天真的想法;同样的,要和体内的癌细胞共存,也是天方夜谭。

“癌症患者总是觉得自己是突然遭受意外之灾,实际上,癌症是从人体内部生成。”

他形容,正常细胞就像奉公守法的公民,癌细胞就像恐怖分子,危害社会其他的人。

“癌细胞最可怕的特性是它快速增长,而且通过血液扩散到身体的其他器官,最常扩散的地方是肺,肝,脑和骨骼,最终造成死亡。”

倍增方式成长

一般人相信,人体内天生就潜伏着癌细胞,只是等待某一天启动。他说,没有人天生是恐怖分子,人体内并非天生就潜伏着癌细胞。这种细胞突变的现象是几十年后才开始出现。

他解释,细胞通常不会因为一个基因突变而失控。往往必须有几个,甚至多个突变,才会让细胞产生一套全新的行为和能力。

“癌细胞基本上需要的能力包括能够抵抗自然死亡、能够侵入身体其他部位和血液循环系统、能够逃避免疫侦测和破坏,还有能够生长在身体中不同部位。”

他说明,癌细胞的增长并不是线性上升(渐增方式),而是指数曲线上升(倍增方式)。一个癌细胞可以一分为二,二分为四,四分为八,以此类推。

他提到,癌细胞另一个可怕之处,是通过血液扩散到身体的其他器官,常见的是到肺、肝、脑和骨骼,它们扎根于此,并摧毁这些器官,最终导致死亡。

特殊饮食法须付代价

癌细胞不会被饿死 

黄醒荣纠正一些企图透过特殊的饮食方式来“饿死”癌细胞的谬论,并说:“相信这些方式的癌症病人,都付出了沉重的代价。”

“癌细胞是从正常的细胞演变而来,它只是失去自制能力的正常细胞,吸取营养的方式自然和正常的细胞相同。断绝一个国家的粮食运输供给线,企图把恐怖分子饿死是不可能的,那些辛勤工作的正常人民不也就一起饿死了吗?“

至于预防方面,他强调,人民不要染上抽烟的恶习。平均而言,一根香烟会缩短抽烟者11分钟的寿命,而一整包香烟会缩短抽烟者3个小时半的寿命。

“我承认非抽烟者也会患肺癌。但是,抽烟者患肺癌的机会会可能高出10至20倍。此外,我强调,抽烟者换的肺癌基因结构较特殊,会使治疗更艰难。”

饮食习惯的确可达到预防癌症的效果尤其是消化系统的癌症,他透露,红肉已被卫生组织列为致癌物质,可提升患上结肠直肠癌机率,如加工牛肉、火腿、香肠等。若每天品均食用100克以上的新鲜红肉,日后患上直肠结肠癌提升是20%。因此,饮食是我们着手减低癌症的做法。

通过疫苗预防患癌

“另外,我们可通过疫苗的接种减低癌症的发生,尤其是子宫颈癌。子宫颈癌的首要发病因素,就是子宫颈受到人类乳头状瘤病毒(HPV)的感染。这并不意味说女性受到HPV的感染就会患癌。然而,只要避免受到这个病毒的感染,就几乎不会患子宫颈癌。”

“在西方国家里,9岁女孩已注射疫苗来预防HPV的感染。这种疫苗最有效是,在女性在还未有性接触之前。有些药物也能降低癌症的风险,不过这些药物不是一般的保健品,必须医生的评估,以免预防癌症所带来的好处之前,已远远超越了可能导致副作用的坏处。”

没万无一失防癌法

不烟不酒也中招

即使生活方式再怎幺健康也不能百分百不会患癌,每当癌症病患诊断患上癌症都会说,“医生,我不喝酒、不抽烟、经常运动,而且是个素食者。为什幺还会患上癌症?”

黄醒荣提到,有些人嫌麻烦,会从血液报告里的癌症指标为标準。他强调,癌症指标并不完全可靠。只因癌症指标是血液中发现的蛋白质分子,有时候,某些癌症会导致血液中的蛋白质数量异常,造成血液中的这些物质指数上升。

他提醒,其实没有万无一失的防癌方法,如果癌症病发,唯一的希望是儘早发现。同样的,也没有往无意识的方法提早发现癌症。不管做何种的健康体检或综合体检,都不可能完整侦测到体内所有部位可能存在的癌细胞。

他表示,癌症筛检必须具有针对性的目标。医生必须先决定要检验的是癌症,再集中追蹤。希望从庞大的检测範围中发现癌症的存在是徒然的。

很多女性在做乳房筛检都会问医生辐射影响的问题,他说,现代化的乳房X光检查设备辐射量低,和乘搭远航飞机到北美或欧洲旅游差不多。总之,风险是极低的。

在子宫颈癌筛检方面,他指出,子宫颈癌的潜伏期较长,只要做子宫颈抹片检查(Pap Smear),在癌症病变之前诊断,将其问题解决,不让它成癌症。

结直肠癌潜伏期10年

“要提醒,曾有性接触的女性,介于20至25岁,应开始每隔3年做子宫颈抹片检查。另外,结直肠癌是男性常见的疾病,它的潜伏期很长,可达10年之久,而早期的结直肠癌起源于其肉,可通过内窥镜筛检发现。”

他解释,内窥镜检查是将肠镜安装在软性管子从肛门插入到大肠做检查。这种检测技术的优势是高精确度。医生可直接观察大肠内部的结构。此外,如果发现息肉,还可以通过结肠镜切除。

“对于一般人,也就是说那些不属于结直肠癌高风险的人群,可以从50岁开始,每5到10年做一次结肠镜检查。而那些有直属亲属(父母或兄弟姐妹)患结直肠癌病史的人,由于遗传的风险增加,他们应该考虑提前在40岁就进行结直肠检查。”

复发非在原位

手术切除未必提高生机

黄醒荣提到,癌症的治疗可大致分为4种,外科手术、化学治疗、放射线治疗以及技术治疗等。

“很多乳癌患者认为,切除整个乳房优于把癌肿瘤切除,其实这是一种斩草除根的迷思。很多女性对于乳腺癌存有一个顽固的错误观念。她们认为只有把整个乳房切除,即进行乳房切除术,才是彻底的治疗;如果只是清除肿瘤,仍保留未受影响的乳房组织,及进行乳房肿瘤切除术,复发的可能性就会增加。”

“对于乳癌患者而言,无论是保乳或切除整个乳房,其实长期生存率是一样的。只因乳癌复发并不是在原位,而是在其他部位,如骨骼、肺、肝及脑。因此,患者需要系统性的治疗。”

很多病患认为化疗会把体内无论好或坏的细胞一律杀个清光,不留活口,他说,这也是关于化疗的传言里最常见的迷思。

“化疗是使用抗癌药物对付癌症。这些药物通常直接注入到血液汇总或口服,通过肠道进入血液。化疗就像步兵、坦克、导弹,长时间在广大的区域与敌人交战。步兵征战的区域往往覆盖全国,换句话说,化疗可以用来治疗全身的各个部位。”

他补充,虽然要分辨正常细胞和癌细胞非常困难,但是化疗在一定程度上是能够分辨出好与坏的细胞。正因如此,化疗技术複杂,副作用亦无可避免,如脱髮、免疫系统受损、口腔溃疡、腹泻等。