疼痛不是病,痛起来要人命?疼痛既主观又不真实,却可能增加你的

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疼痛不是病,痛起来要人命?疼痛既主观又不真实,却可能增加你的

疼痛有如火,是好僕人也是坏主人
Pain, the same as fire, is good servant but a bad master

拜读了辛格拉医师的着作《为什幺痛?:哈佛疼痛专科医师与你一起面对这场孤独的战役》,对于同为接受多年麻醉专科医师训练且以临床从事疼痛专科为主的我们而言,内心颇有同感。于此对辛格拉致上深深的佩服。

辛格拉医师以问题导向的叙事方式陈述,再以其精湛的医疗经验与知识分析解说,不仅让有医疗背景的医师们能理解,也以深入浅出的表达方式提供一般民众涉猎相关疼痛知识的参考工具资料。非常欣喜能出现这样一本以完整的面向介绍疼痛的书籍。

一般人对于疼痛多以负面角度看待,其实疼痛是一种生存保护机制。人类之于疼痛,有如对于火的需求。火是好僕人但是是坏主人,疼痛也是。对此,辛格拉医师就有明确的叙述。疼痛的好,在于疼痛是一种适应的、保护的感觉,如避免眼睛过乾、眼角溃疡,产生疼痛就会让人不停眨眼。但也有另一种情况,可能生理上没发现问题,疼痛警告讯号却响彻云霄、无止无尽,失去了保护身体的作用。

至于剖析疼痛分类时,辛格拉医师清楚告诉大家心理性疼痛对人生的不可分割,常常超越生理性疼痛问题而模糊了疼痛的治疗。当然,文章中有许多正向意义的传递,比如说辛格拉医师认为忍受疼痛使人成长,而自身经验苦痛更能增加人在面对别人受苦的同理心。以分心技巧帮助忍耐疼痛、使用虚拟实境减轻压力与焦虑以减轻疼痛、经济景气差时的心里疼痛经验。或可能有解决方向,如舒缓利率是暂时止痛剂与用苦痛做为成长的转换动力,辛格拉医师都在努力地带领读者走向成功战胜疼痛的道路。当然,斯多噶学派哲学家的哲理应用于面对疼痛特别有趣,就是当你无法改变现状时,唯一熬过困境的方法就是改变你对困境的想法。妙啊!看来鲁迅《阿Q正传》思想的传递对于疼痛治疗也可凑上一脚了。

对于人生无可避免、总会遭遇的痛楚,辛格拉医师在书中藉由名人与文学中的一些经典名句来应证人生面对危险情境时,生理与心理疼痛的各自消长。在试炼之路,所有英雄都会面对苦痛,就是这样才铺陈出英雄的道路;而成长与智慧的果实,也从充满荆棘的树干中结出。

面对疼痛,你不能控制生命中即将发生或已然发生的事,但是你可以控制自己对于疼痛的感觉与自己将採取的行动。希望读者们能够在名人英雄的智慧引领下,以自己的方式,在各自经历的苦痛中,重新思考与改变看待苦痛的观点,以其帮助我们在苦痛发生时,更容易的因应。

文章中也特别提到了,目前治疗慢性疼痛採取的鸦片治疗的一些争议。美国人口仅有全球人口的百分之五,却消费了全世界百分之八十的鸦片。西元二○一四年,美国就有两万八千六百四十七起与鸦片有关的死亡案例;其中约有半数与处方药物(医师为了医疗目的开立的处方)鸦片类药物有关。由于越易取得,就越易滥用。因为需求而生产愈来愈多的鸦片药物,导致后来的鸦片过量服用。因此,要继续努力了解疼痛传递机制的同时,新的、非鸦片类药物问世,且锁定疼痛的治疗,才可真正改善目前的状况。

在第六章,也应该是普罗大众最有兴趣的章节,就是如何对付疼痛。要做出正确的诊断、找出疼痛的出处、保守治疗、精準药物注射、再生疗法与其他慢性疼痛的替代疗法。再以倒转疼痛的方式辅助,N: 藉由辨识疼痛的来源,定义负面(Negative)经验;I:设法解决疼痛的来源以介入处理(Intervene)疼痛;A:评估(Assess)反应;P:得到正向(Positive)结果。从翻转对于疼痛的负面看法来达到减轻疼痛的目的。

其实,人类生存,毫无疼痛并不是正确的目标,处理疼痛问题也常常没有「最正确的处理方式」这回事。面对疼痛,你可能处理不足,又有时会过度处理,疼痛无所不在,它既主观又不真实。当然,作为医师,对病人的同情,不代表就要消除病人所有的疼痛。然而,请记得,当病人说了他会痛,那幺疼痛的确存在,这是无庸置疑的,在找寻可能的生理根源时,必须牢记病人主观的经验。

期待本书的出版,能让读者以全新观点来看待疼痛,翻转疼痛。