留意这四个常见的牙齿问题,有效避免你「老」掉牙

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随着社会越来越高龄化,老年人口的口腔保健也越形重要。牙齿是消化系统的一部分,负责所有食物的研磨工作,把食物磨细了对后续消化道的消化和吸收工作会越有效率,有良好的营养对身体状况的维持是非常重要的,因此牙齿的健康对老年人来说是非常重要的课题。

老年人最常遇到的口腔问题,大概如下面几项:

一、牙周问题

牙周组织的定义很广,只要是牙齿周围的附连组织都算是牙周的一部分,所以牙龈、骨头、牙齿周边的韧带都属于牙周的定义,牙周病就是指这些组织因为各种原因的破坏而造成的。

牙龈组织会随着时间的流逝,慢慢产生萎缩的现象,也会因为长期的使用而出现损耗的问题,因此很多老年人都会出现掉牙或是牙缝变大的问题,这些现象最直接的影响就是清洁,因为牙缝的部份可能会比较容易卡菜渣、累积牙菌斑,这时候刷牙的习惯显得格外重要,特别是一天至少在三餐饭后一定要刷牙,牙刷的选用部分建议以好握为主、刷毛要软、刷头要小,这样比较好操作也比较容易清洁到死角,另外,老人家的手抓握力不够、灵敏度不足时,电动牙刷也是可以使用的选项之一。

如果单纯刷牙无法完全清除细缝内的汙垢,牙间刷也是一种很不错的工具,在齿缝中来回刷动时,使用上尽量用轻轻的力道将牙间刷深入,以避免因过度用力伤到牙龈造成出血。另外,牙间刷使用过后用清水洗乾净,放置于通风处晾乾,是可以重複使用的!

至于牙膏的选用,倒并不是最要紧的,目前坊间所贩售的牙膏都含有氟的成份,对于蛀牙的预防有一定的帮助,如果牙齿有牙周的问题,可以选用牙周护理一类的牙膏,如果有敏感酸痛的问题,抗敏感牙膏也是不错的产品,大家可以依照自己的需求来挑选!

二、假牙问题

如同一开始所提到的,牙齿对于营养的摄取是很重要的,而营养对于身体健康的维持更是不可或缺。

牙齿在某种程度来说也是一种消耗品,长期使用之后严重的磨耗、断裂如果没有即时处理、保护起来,牙齿最后极有可能坏死而面临拔除的命运,导致得付出更多的时间及多出两三倍的金钱成本来治疗,甚至影响身体健康。至于前述的牙周病,严重的时候也会造成牙齿脱落的严重后果。

临床上假牙可以选择植牙、一般固定式假牙及活动假牙,这三种不同种类的假牙都有各自的使用时机,如果是重要咀嚼位置的牙齿,还是建议以植牙为首选,因为它可以恢复的咬合力量是最大的,一般固定式假牙则是用在严重磨耗或是破损的牙齿修复上,而活动假牙则可以在大範围缺牙的时候使用。

但是以目前的牙科发展趋势,固定式假牙依然是缺牙恢复的首选,因为固定式假牙使用起来比较简单,适应期比活动式假牙要短,咬合力量也比活动式强,日后的保养和照护也比活动式的方便。

长辈通常会问:我已经年纪很大了,还可以接受植牙手术的刺激吗?其实植牙的适用年龄是没有严格限制的,基本上还是跟身体状况有关,只要没有严重的系统性疾病、糖尿病、凝血问题,植牙的成功率和危险性与年龄的关係并不大。

临床上也常常听到的问题还有:我有骨质疏鬆症,植牙会不会失败?通常骨质疏鬆症不会影响到植牙的成功率,但如果有服用双磷酸盐类的药物(如福善美)来治疗骨质疏鬆症,请务必在做任何拔牙或植牙的治疗前告知医师,因为这类的药物会抑制新骨的生成,对于这类的侵入性治疗会有很大的影响!

总而言之,缺牙的问题建议要改善,至于要用哪一种作法或是自己适合哪一种作法,请务必与牙医师做好评估与了解,并选择最适合自己的疗程。

留意这四个常见的牙齿问题,有效避免你「老」掉牙 Photo Credit: m01229 @Flickr CC BY 2.0三、活动假牙

活动假牙是目前老人家口内假牙的大宗,临床上常常见到老人家活动假牙不合用,长久下来,将口腔软组织磨的伤痕累累,导致口腔不适,进而食慾大减,营养不良、身形削瘦。

假牙之所以不合用,是因为全口或是局部活动假牙,都会有一块粉红色的树脂垫贴附在牙龈上,在贴合的时候可以提供活动假牙额外的稳定作用以及缓冲功能,但是人类的颚骨在没有牙齿的状况下,随着时间都会有萎缩的现象,萎缩之后假牙和牙龈之间就会出现空隙,假牙就会失去固定开始滑动,在大幅滑动的状态之下也会很容易把牙龈给磨破。

因此一副活动假牙製作完成,并不代表整个治疗已经结束,相反的定期回诊检查和调整才是确保这副假牙能长久使用的关键,只要能够做好适当的调整甚至在必要的时候重做一副新的,对于老人家营养的摄取和生活品质的提升一定会有正面的帮助。

活动假牙平时的保养的课题,就是在不戴的时候一定要用清水浸泡,因为刚刚谈到的树脂垫如果在过度乾燥的状况之下,可能会有质脆变形的风险,并且在吃完东西之后也建议要取出清洁,清洁的方式就是用清水沖洗并用手指的指腹将食物残渣去掉,跟大众印象相反的,活动假牙凡而不建议使用牙刷牙膏,因为刷毛和牙膏内的研磨粒子会对假牙表面造成损害,这样会更容易累积髒污!另外也会建议一週挑选一天在取下假牙后,用市售的假牙清洁锭浸泡消毒。

四、其他身体问题

很多身体的疾病也会出现牙齿的症状,像是心脏病以及三叉神经痛,这些问题引起的临床症状有时也会出现牙痛的问题,这些疾病引起的牙痛和一般因为牙齿出问题形成的牙痛有点不同,所以如果牙痛就诊在没有检查到有问题的时候,请务必告知医师自己有过相关的病史提供医师作为诊断的参考!

老人口腔的保健和照护,其实与一般人的差异并不大,平常勤做清洁、定期去牙医诊所检查和洗牙,遇到牙齿的问题时勇于接受治疗,听从牙医师专业的建议,维持好良好的口腔健康。

因应越来越高龄化的社会,日本有提出一个计画叫80-20,就是希望老人家在80岁的时候还能有20颗良好的牙齿,这样对于老人的生活品质和身体健康绝对有明显的提升,虽然台湾目前还没有类似的计画,但大家依旧可以从现在做起,好好的照顾自己以及家里长辈的牙齿,希望大家都可以拥有一个美好的老年生活!