揭秘 Facebook「Area 404」实验室:无人机等硬体产品的孵化地

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揭秘 Facebook「Area 404」实验室:无人机等硬体产品的孵化地

走进 Facebook 位于加州门洛公园企业总部的 Building 17,佔地 618 坪大的空间里,装载的是 Facebook 对于更进一步实践「连结全世界」理念的实验场域——「Area 404」,在这实验室内,充满着各式各样先进的实验仪器与製造设备,让员工们能直接具体化所有想像,使其成为 Facebook 所有硬体产品的孵化之地。

Facebook 以往要做出实体产品,都得透过外包厂商协助製造出产品原型,经过一来一往的测试与修改,耗上的时间成本可能多达好几週、甚至好几个月,这对力行「Move Fast and Break Things」哲学的 Facebook 来说,完全不符合效益,且随着 Facebook 10 年计画的释出,许多硬体产品将逐步揭幕,建立一个属于 Facebook 自己的製造实验空间显得格外重要,而 Area 404 的诞生,将原本製作产品原型所需的时间成本,大大缩减至短短几小时或几天。

Area 404 命名的由来,正是取自上网时常使人恼怒的「404 找不到网页(Not found)」情况,因先前 Facebook 员工想要寻找一个能够让团队一同构思硬体产品的空间,却始终遍寻不着,因此将「Not Found」的网页讯息拿来为这座硬体实验室命名。Area 404 于 9 个月前开始动工,目前已接近完工状态,且大部份设备都已投入运作。

Area 404 的内部设施主要分为电子工程实验室及製作产品原型的工作室这两部分,包含 50 个工作台与许多高科技仪器与机器,如水刀切割机、车床(将加工物固定于一旋转主轴上加工的工具机)、金属板裁切机、铣床(用于金属切削)、电子显微镜与电脑断层扫描仪器等。除了这些仪器外,Area 404 内部还有办公空间,让设计师与模组製造师可利用电脑先跑 3D 模型,进行讨论后再开始製作。且在 Area 404 里大部份的空间里,为了避免接触器具时发生危险,员工都得配戴保护眼镜才行。

揭秘 Facebook「Area 404」实验室:无人机等硬体产品的孵化地可协同工作的工作台。揭秘 Facebook「Area 404」实验室:无人机等硬体产品的孵化地电子显微镜。揭秘 Facebook「Area 404」实验室:无人机等硬体产品的孵化地揭秘 Facebook「Area 404」实验室:无人机等硬体产品的孵化地原型製作工作室。揭秘 Facebook「Area 404」实验室:无人机等硬体产品的孵化地用于金属切削的 5 轴铣床。

虽说所有空间几乎都是开放给 Facebook 工程师们使用,但 Area 404 内有一个实验室,是连 Facebook 大家长祖克伯(Mark Zuckerberg)都不得其门而入的。该实验室名为「How It’s Really Made」,内部机器操作上有相当程度的危险性,只有 10 名 Facebook 员工有权限进入,里面最有看头的,就是重达 30 公吨、相当巨大的超高压水刀切割机(见首图),其水压高达 60,000 PSI(磅/平方英吋),可切割钢、铝、木头与玻璃等各种材质。

在 Area 404 建立之前,其实 Facebook 早已有其他硬体製造空间,包括位于加州帕罗奥图园区用来製造资料中心硬体设备的空间、西雅图的 Oculus 实验室、英国用来停放提供无线网路连接服务的太阳能无人机 Aquila,以及南加州的雷射通讯传输设施等。

而以祖克伯在今年度的 F8 开发者大会中所公开的 Facebook 10 年计画来看,Area 404 的建立在 Facebook 要「连结全世界」的硬体产品製造上,无非将扮演相当关键的角色,如协助连网实验室(Connectively Lab)发展 internet.org 联网计画中的雷射通讯系统、无人机与卫星,协助扩张 Facebook 资料中心的营运,开发 Oculus 的虚拟实境新产品原型,另外,Area 404 或许也将成为 Facebook 神秘新计画 Building 8 的核心。

Building 8 为 Facebook 欲开发实验性硬体的计画,由 Facebook 于 5 月挖角的前 Google 主管与美国国防高等研究计画署(DARPA)总监 Regina Dugan 领军,但 Facebook 始终未对外透露 Building 8 的具体内容。

有了 Area 404,Facebook 的硬体製造能力因此独立,员工们可减少孵育一个概念产品的时间,以软体构思产品模型后,就能直接进入 Area 404,透过各种机器与器具,製造出实体的产品原型,不过,Area 404 只提供原型製作的场域,待概念成熟后,还是需要靠外部工厂来製造成品。