揭祕「鲨鱼西游」内幕:湖人如何从魔术手中「偷走」O'Neal

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揭祕「鲨鱼西游」内幕:湖人如何从魔术手中「偷走」O'Neal

二十年前的七月,24岁的Shaquille O’Neal已经準备好要成为NBA历史上最具统治力的球员之一了,而他选择离开奥兰多,加盟洛杉矶湖人队。从现在来看,这可能是史上最有影响力的自由球员签约。一名自由球员的决定摧毁了一个即将建立的新王朝,古往今来,在任何一个职业体育联盟里,都从未出现过这样的事,当那一切发生时,我们还没有完全意识到会带来怎样的影响,在「大鲨鱼」转队至洛杉矶的那天,整个NBA都为之震惊,而这一切都恍如昨日。

至今我仍然不敢相信这件事情。

回到1996年,当时我作为一名顾问,并且与Shaq的经纪人Leonard Armato共事。在我跳槽到其他公司前,他是我的老闆,在我的16年运动员代理工作生涯里,这份顾问工作让我亲眼目睹了NBA球队很有可能最糟糕的谈判。奥兰多没有任何理由失去O’Neal,所有的消息都倾向于他们会留住「大鲨鱼」。

然而,当时劳资协议做出了一项出人意料且很具体的更改,这使得湖人队最终用一份NBA前所未有的大合约来诱惑O’Neal。

现在,让我们把注意力放到魔术队上,因为他们在谈判中失败了,并且失去这个男人给他们带来的巨大影响。我亲身经历经历了整件事情,在那些会议上,电话声不断。我仍然保留着许多当时的档案,如今每当我看到它们时,我还会摇摇头。

魔术队早早地犯下了错误

最初,几乎我们所有的内部讨论都集中在O’Neal会留在奥兰多。就如之前所说,他们能比其他球队提供给O’Neal更多的薪水。魔术队不仅能提供一个萌芽王朝的关键:未来的名人堂球员Penny Hardaway,而且,可能是更重要的一点,他们能提供最多的钱。

在1996年,劳资协议里还没有关于最高工资的规定,只存在一个薪资上限,精确来说是2430万美元,但是没有顶薪,也没有奢侈税惩罚(这两项规定在1998年停摆时才出现),这一点很重要,意味着奥兰多拥有O’Neal的鸟权,因为他已经效力三年,因此球队可以超出薪资上限来重新签约,他们可能已经向Shaq扔出一张空白支票(而且在当时不需要缴纳奢侈税),我相信他们在谈判之前就这幺做了。

但是,他们却没有那样做。相反,给了O’Neal一个很低的报价。这着实冒犯了「大鲨鱼」。

关于Shaq的自由球员签约方面的事情,我仍然记忆犹新,最初魔术队提供的是一份四年5400万美元的合约,没有具体的年薪规定。而实力逊于O’Neal的Alonzo Mourning和Juwan Howard分别收到了迈阿密热火和华盛顿子弹队提供的七年1.05亿美元的大合约。

而且这还不是最糟糕的部分。之后情况有所缓和,魔术队同意提供一份每年1350万美元,但不带有球员选项的合约,但是O’Neal想要的是一份均薪接近2000万美元并在三年后带有球员选项的合约,魔术队的报价低了,从最初的谈判开始,这已经不是第一次双方出现分歧了。更令人莫名其妙的是,魔术队使用了一些手段来造势,居然批评了O’Neal的篮板和防守,这件事我永远都不会忘记。

你是在耍我吧?

你拥有「大鲨鱼」这样一名人间凶器,在他登陆NBA的四年里,赢得了最佳新秀,一个得分王,三次NBA最佳阵容,并且成为了MVP的有力争夺者,带领魔术队击败了Michael Jordan,成功打进总冠军赛,还有一些壮举你已经习以为常了。

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你可以把他当做一名旷世奇才,你会竭尽全力,不惜一切地得到他。相反,魔术队认为这是一个批评O’Neal的好时机?

比起在湖人队的八年(每场抢到11.8个篮板),O’Neal在奥兰多的四年里每场能抢到12.5个篮板。这不是重点,这关乎原则和尊重。你能想像到雷霆在和Kevin Durant会面时说道:「是这样,Kevin,你是一名伟大的得分手,但是你的控球和防守……」

这真是疯了,但这就是魔术队给这次谈判定下的基调,魔术队似乎还没有认识到O’Neal是一名可以改变一支球队历史的天才,儘管O’Neal已经改变了魔术队。1996年的自由市场星光璀璨,众星云集,未来的名人堂球员Jordan,Mourning,Dikembe Mutombo,Reggie Miller,Gary Payton和Dennis Rodman都在自由球员市场上,而O’Neal被看作是「皇冠上的明珠」。

在当时,NBA的流行的冠军公式就是,如果你没有Jordan,那你必须要有一名统治力的大个子。人们把O’Neal比作现代的Wilt Chamberlain,他还远没有达到极限。魔术队有留住他的机会,并且把他当做核心培养,但是他们却把一切视做理所应当,贬低他,质疑他的比赛。

在某种意义上,奥兰多把自己放在了O’Neal对手的位置上,而没有和他站在一边。他们甚至还说,为了几年后与Penny Hardaway续约,要保持薪资的灵活性,这意味着魔术队并没有像我们所期望那样,把O’Neal当做球队的头牌。

大约就在这个时候,我们开始认真考虑其他策略,而不想亡羊补牢。我的首要任务就是寻找Shaq潜在的下家,找出劳资协议的中的漏洞,充分利用O’Neal的财务价值优势。

当时的想法是这样的:这些球队必须满足在没有清理掉一些球员情况下,薪资上限下至少留有900万美元空间的条件,他们才可以提供一份七年1亿美元的合约,并且这份合约在三年后是可以撤销的,因为O’Neal拥有鸟权后,想必会充分利用他上涨的价值而选择跳出合约。并且,如果O’Neal离开奥兰多,他倾向于去一个大市场,满足上述要求的球队并不多,下面就是我们列出的名单:

纽约尼克:这份名单的开始,先列出一个不太可能的选项,因为纽约交易Patrick Ewing的可能性不大,尼克当时也追求过Jordan,但是后者迅速地和公牛完成了续约,合约为一年3000万美金,市场就是这个情况,对于尼克来说交易Ewing从来都不是一个好选择,并且当时他们刚刚以七年5600万美元签约了Allan Houston,薪资上限下的空间变得不可操作,这一切只能是纸上谈兵,不会真正发生。

底特律活塞: 由于1995年的最佳新秀Grant Hill,底特律变得很有吸引力,Hill已经在他进入联盟的最初几年里入选了数次NBA最佳阵容,Allan Houston也逐渐出现在人们的视野中,将O’Neal与Hill这样的得分手和Houston这样的射手放在一起打球的想法非常诱人,但是当Houston选择尼克时,这个想法也随之破灭了。除此之外,坦白来说活塞队从来没有对交易得到O’Neal展示出兴趣,底特律出局。

迈阿密热火: 在所有名单中的球队里,热火队拥有最好的球员名单灵活性和薪资上限状况,但是这就必须放弃同样为自由球员的Mourning来释放他所佔有的薪资空间,其所佔空间为1995-96赛季薪水的1.5倍。Mourning已经成为我们谈判中的晴雨表。Mourning是1992年的榜眼,紧随O’Neal之后,他们俩职业生涯从那时起被联繫到了一块,人们总是他们放到一起比较,但是Mourning还没到O’Neal那个级别,当迈阿密用之前所提到的七年1.05亿美元的合约与Mourning签约后,这不仅抹杀了O’Neal去迈阿密的一切可能,而且为「大鲨鱼」在自由市场上的价格定下了基準。O’Neal得到的钱绝不可能比Mourning少,Armato(O’Neal经纪人)坚定地认为O’Neal要拿比Mourning更多的薪水,因为他之前从来没有见过能与O’Neal相比的球员。

亚特兰大老鹰: 虽然亚特兰大不在我们最初的名单中,但是我和一个同事接到了来自当时担任洛杉矶道奇队CEO和总裁的Stan Kasten的一个电话,他当时也是亚特兰大老鹰队和亚特兰大勇士队(美国职业棒球大联盟球队)的总裁,他对O’Neal很感兴趣,并且表示老鹰队老闆Ted Turner的美国广播公司和时代华纳将要合併,这将会给O’Neal带来巨大的附加收入。在这之后,老鹰很快成为了一个可行选项。从篮球层面上来讲,他认为O’Neal是亚特兰大的冠军拼图,并且他很愿意提供一份年薪在1000万到1500万美元之间的七年长约,他不太在乎为此拆散球队所带来的代价。回头来看,这简直太疯狂了,Kasten认为Mookie Blaylock和Christian Laettner是球队的基石球员,他们哪都不会去。除他俩之外,Stacey Augmon、Alan Henderson、Grant Long和自由球员Steve Smith也需要留队。在进行所有操作后,问题出现了,优秀的全明星球员Smith可能不会留队,但是他们不希望失去Smith。最终,当老鹰队和Dikembe Mutombo签下了五年5000万美元的一纸合约后,可能性不大的亚特兰大完全掉出了候选名单。

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奥兰多办事拖拖拉拉误了事,虽然已经排除了名单上的大部分选项,但仍有一支球队存有威胁,它可能会引诱O’Neal离开魔术队,要完成这个任务需要「天时、地利、人和」缺一不可,虽然很困难,但一切已经在筹备之中。

Jerry West和湖人队的出现

湖人队为O’Neal的到来所做出的第一步就是在选秀日进行交易,而这次交易可能是自圣路易斯老鹰队将选中Bill Russell的选秀籤送到塞尔提克手里后最重要的一次。然后为了削减球队的薪资空间,湖人将球迷们非常喜爱的老将中锋Vlade Divac送到了夏洛特黄蜂,湖人队得到了黄蜂当年选中的新秀Kobe Bryant,还创造出了330万美元的薪资空间。事后诸葛来论,这已经成为了历史上最大的一次「偷窃」。湖人队实际上是为了节约薪资空间,却获得了可能日后会跻身历史前十的球员。

这样一来,湖人队现在已经成为一个真正的威胁,或许也是最大的威胁,O’Neal显然会对加入这样一支历史悠久的球队感兴趣,在我们与老鹰队谈话后的第一天,Armato(O’Neal经纪人)简要地跟我们叙述了他和Jerry West的谈话,对方正式地向鲨鱼提出了七年9550万美元的报价,其中包含三年后的终止选项。

湖人希望能儘快签下O’Neal,这样他们可以续约Elden Campbell,因为湖人有Campbell的鸟权,所以他们可以在薪资上限上与其续约,但他们不能对O’Neal这幺做,因此他们先要在薪资上限之下得到O’Neal,再超过薪资上限续约Campbell。儘管如此,Armato拒绝了湖人七年9500万的最初报价。这是当时檯面上最好的报价,但仍低于Mourning的合约,因此还不够高。

这时,West表示他愿意交易George Lynch来获得选秀权,以此来腾出薪资空间来完成与Shaq的签约,而同时,他一直强调湖人队的悠久历史,他们培养出很多统治力中锋(包括George Mikan、Wilt Chamberlain和Jabbar),他们的赢球传统和他打造冠军球队的能力。并且湖人阵中由Eddie Jones、Cedric Z. Ceballos、Van Exel和Kobe这些球员,湖人这支青年军在上赛季拿到53胜。湖人队正走在复兴之路上。

魔术还在锱铢必较

此时,魔术队所做的事或多或少类似于今年夏天迈阿密热火对Dwyane Wade的所作所为,没有提供O’Neal所应得的那份薪水、和球员对球队的价值不相称,只是试探性的听取其他球队的报价。

虽然此时的Wade无法和1996年的O’Neal相提并论,但是两支球队处理谈判的方式惊人地相似,热火消极的态度使他们失去了Wade。从我们的观点来看,你能够感觉到相同的事情要发生到奥兰多和「大鲨鱼」身上了。

在Jordan、Juwan Howard和Mourning签约后,魔术队并没有立刻提高他们报价,而当湖人队通过交易Lynch和Anthony Peeler到温哥华灰熊(现在的曼菲斯灰熊)腾出了薪资空间后,魔术队才改变了他们的立场。他们给了Armato两个选择:一是从开始的5400万美元四年涨到了6400万;二是一份七年1.09亿美元的合约,包括一个四年后的球员选项,而非O’Neal想要的三年。

老实说,这有点令人不解。那时我们都在抓耳挠腮的出主意,因为我们很可能失去球队的当家球员,而奥兰多因为一年的球员选项和O’Neal讨价还价。我们刚刚经历了公牛队提供给了他们的当家球星一份合约,然后总薪水已经超过薪资上限600万美元。O’Neal没有达到Michael Jordan的级别,也没人比得上,但是他未来注定会成为超级巨星,正如我们所看到的那样,在湖人队报价后,魔术本可以杀出来,击溃所有对手,就如他们本在一开始就可以做的那样,这件事或许就该结束了。

但是,他们再一次犯下了错误,魔术队不愿意提供一份年薪2000万美元的长约,他们还在纠结球员选项,他们试图通过一些莫须有的罪名来有效地压价,例如O’Neal的罚球是史上最烂的,职业生涯只有一次命中率达到60%,事实上,魔术队正因自己的固执扼住了自己的咽喉。

就在这时,魔术队的失败已经盖棺论定了。

奥兰多的民意调查

公平地来讲,对于魔术队来说,O’Neal要的不是一笔小钱,那时的联盟里只有Howard和Mourning两份亿元合约,O’Neal向魔术队寻求的2000万美元(因为魔术队有鸟权,所以他想要更多)相当于1996年薪资上限的82%,这的确是笔大数目,相比较于灰熊队Mike Conley的NBA史上最大合约1.53亿美元,Conley每年的薪水只佔薪资上限的30%左右。

还值得一提的是,当时还流行着这样一种观点,那就是球员们拿的钱太多了。在1995年联盟经历了短暂的停摆,部分公共关係出现了恶化,在普通球迷和超级巨星间确实出现了裂痕,随着时间的流逝,这一切有所缓和,今非昔比,我敢打赌现在的人们希望超级巨星挣更多的钱,他们知道球星的价值,但是在1996年,很难想像拿着上亿美元的人竟是为了一枚古怪的戒指。

回到那场辩论,《奥兰多哨兵报》发起了一项民意调查,问「大鲨鱼」是否值1.15亿美元,在那时,换做任何一名NBA球员,甚至是Jordan,球迷们也会说不。最后的结果也证实了这点,参与投票的5000人中,由超过90%的球迷认为O’Neal不值那些钱。

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民调发起时,梦二队正移师奥兰多做奥运前最后的準备工作,O’Neal知道这件事后很不高兴,不光是球队告诉他,他不值那些少数人才能拿到的钱,球迷们也在告诉他相同的事。

这就是谈判中的人性部分,有时会被金钱所吞没,运动员也是人,想要证明自己的价值,从一开始,魔术队就根本没有重视O’Neal。与此同时,由于劳资协议有了出乎预料的大变动,湖人队做了充足的準备来介入,并且向O’Neal展示了对他的仰慕之情,和他所值得的金钱。

王朝诞生

湖人队为了「大鲨鱼」而搁置了他们夏天的其余计划,这确实有点冒险,他们备用计划的球员一个接一个的和其他球队签约,Dale Davis是湖人的第一备选,由于厌倦了等待,他同印第安纳溜马队签下了七年4300万美元的合约,薪水较之前有了上涨。另一个选项Mutombo也行不通了。Chris Gatling也以五年2200万美元同达拉斯小牛队达成协议。

湖人队还问价了Dennis Rodman,他当时还没有和公牛续约,但最终无功而返。还有和金块队签下七年1800万美元的Irving Johnson,还有和西雅图超音速签下七年3370万美元的Jim McIlvaine。

湖人队是幸运的,他们的A计划成功了。

当把林奇和皮勒送到灰熊后,West立刻将报价提高到了七年1.2亿,并且在第三年后带有球员选项。得知这些,奥兰多试图用更好的现金流来提高报价,但是他们已经失去了开始的筹码,并且这些筹码远没有他们想象的那幺有用,因为在1992年的8月,O’Neal签下七年3990万美元的新秀合约后,自由球员条款就发生了巨大的变化。

我们来看,在1995年之前,履行过两份完整合约并且最少效力四年的球员,会被视作非限制自由球员,因此他能够和任何一支他想去球队签约,而不用考虑母队是否匹配报价。但是,由于1995年的停摆导致了新的劳资协议,其废除了受限制自由球员的条款,这是薪资上限时代的第一次,也是最后一次。

在1998年的停摆后,重新启用了最初的自由球员条款,但是有一个三年的期限,只有在那三年里,每名自由球员都是受限的。

换句话来说,当时才是O’Neal在联盟效力的第四年,正在履行他的第一份完整和合约,但是他确实一名非受限自由球员(因为95年停摆后废除了受限制自由球员条款)。这种情况在1994、1998、1999或者是2000年的其他任何时间,除了95-97这三年间,魔术队都可以匹配湖人队七年1.2亿的报价,如果不是他们的失策,本可以拿下O’Neal。

但是在1996年,魔术队还没有这个权利。如果O’Neal希望和湖人签约,那幺奥兰多再怎幺做也无济于事,Armato私下里去亚特兰大和Shaq商讨了关于报价的问题。

我没有参与这次Armato和Shaq的讨论,但我被告知魔术一直被湖人牵着走,没有一点主动性,加上O’Neal对哨兵报民意调查的怨恨,一步步把他推向离开边缘,最后时刻,奥兰多的祕密武器就是佛罗里达州没有收入税,而加州的税非常之高,这让奥兰多又一次掌控了谈判。

但是O’Neal不想再因为魔术队而改变洛杉矶的报价,他準备好结束这一切,然后和湖人队签约。几天之后,在奥运开幕之前,举行了此次签约的记者会,从那时起,NBA风云突变。

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这些年来,我脑海中一直萦绕着这次交易涟漪效应,今天也是如此。想一想,如果「大鲨鱼」留在了奥兰多,如果魔术队没有犯那样的错误,事到如今我还是相信他当时可以留队,和健康的Hardaway、Nick Anderson、Dennis Scott和续约的Horace Grant(五年5000万美元)并肩作战,他们会达到什幺样的成就?

首先,没有O’Neal的湖人绝不会成为一支王朝球队,无论Kobe做了多少努力。Phil Jackson可能也不会来到让他赢得五枚戒指的洛杉矶。毕竟,三角进攻需要一名统治力的大个子,这一点是芝加哥不具有的,这也成为了他接手湖人教鞭的主要原因。

Kobe的伟大不容质疑,但可能不会在其职业生涯赢得五枚戒指,至少在湖人不太可能。谁知道他会不会待在洛杉矶呢?或许他会在其他球队度过他的职业生涯,可能会回到他的家乡费城,然后费城不会陨落,甚至不需要重建,选秀也将会改变,球员们去了不同的地方,之后我们所看到的联盟会和现在大不相同。

这只是一种情况,事实上只要你敢想,就有无数的可能。

例如,谁知道魔术队会取得怎样的成就。虽然Penny的生涯因伤病蒙上了一层阴影,但是他们还是有机会崛起。在东区会是公牛霸权的有力挑战者。倘若Penny的膝盖没有受伤,1998年公牛的夺冠路会充满荆棘,Jordan也可能没有他的第二次三连霸,最终带着五枚戒指退休,可能Jordan历史第一人的地位也不会坐得那幺稳,但会比Magic高。

同时,圣安东尼奥马刺队在二十世纪最初的五年,三次在季后赛里输给了O’Neal带领的湖人,如果O’Neal在东区的话,这可能是马刺连冠的绝佳机会,并且,可以想像得到,拥有健康Penny的魔术会成为马刺的最强的对手,在Jordan第二次退休后,魔术队在东区的竞争压力也会减小,不难想像会出现一个魔术王朝,「大鲨鱼」和Kobe之间存在的矛盾如果发生在他和Penny身上,魔术可能也不会解体。

最后,你可以大开脑洞,如果O’Neal没离开魔术会怎幺样,「鲨鱼」西游到洛杉矶使整个NBA 为之动荡,或许再过20年,我们回忆Kevin Durant决定离开奥克拉荷马时,会用相同的目光来审视。

Durant的处境和1996年的O’Neal如出一辙。Durant在奥克拉荷马,就如O’Neal在奥兰多,都是冠军的有力争夺者,他曾踏上总冠军赛的舞台,但是黯然收场,收穫了大量的个人荣誉,获得过得分王,成为了小市场球队的门面,作为一名侧翼球员身边有一位巨星控卫。

最终,Durant离开了这一切,同样加入到了光彩夺目的加州球队,球队里的Jerry West说他会赢得许多冠军。

每当我看到一名巨星作为自由球员离开他的老东家,我就会想起1996年的Shaq,我会想起湖人王朝,还有那个被扼杀在摇篮里的魔术王朝,我会想起Kobe、Philip、Jordan和Duncan,还有劳资协议中的那三年自由转会条款,这些开创了一个新的世界。或许,假如他留在了奥兰多,一切还是这样吗?

每当回忆往事,想起魔术队要求O’Neal抢更多的篮板,还有那愚蠢的民意调查,本该如此简单的一件事却朝着另一个方向发展,我都会感到黯然神伤。

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